驯服流感

 作者:过桦锴     |      日期:2017-08-21 02:10:02
作者:Philip Cohen生物学家第一次将所有病毒的基因偷偷带入细胞,从头开始拼凑出流感病毒专家说,他们的“设计师流感”可能有助于创造强大的新疫苗,甚至可以提供治疗其他疾病的基因本世纪三次,全世界都出现了致命力量的流感病毒株其中最着名的是1918年的西班牙流感大流行,导致超过2000万人死亡每年冬天,较小的流感病毒都会出现,威胁到老年人和那些免疫系统被疾病削弱的人的生命目前大多数针对流感的疫苗由化学灭活的病毒组成,该病毒使免疫系统对抗病毒蛋白但这些疫苗并不总是有效的并且从病毒中删除麻烦的基因以制造活疫苗已经证明是非常困难的问题是流感病毒异常复杂它有八个独立的RNA片段和许多不同的蛋白质当病毒学家尝试设计具有突变基因的安全版本时,他们只能通过添加完整流感病毒的“辅助”菌株使其在细胞中复制以提供缺失的片段在此过程中,RNA片段被助手混合并稀释,因此用许多突变基因分离病毒非常困难但现在麦迪逊威斯康星大学的Yoshihiro Kawaoka和他的同事已经做了很少人认为可能做到的事情:他们通过将所有病毒片段引入称为质粒的DNA圈中的细胞来组装流感病毒细胞利用这些片段在没有辅助的情况下制造工程病毒的RNA和蛋白质最大的挑战是质粒数量庞大细胞有时候不愿意只接受其中的一部分,而Kawaoka总共会尝试17次“这就是你不会说太大声的想法,”他说 “你害怕有人会笑”但最终这个想法运作得非常出色,每毫升细胞培养产生多达5000万种病毒研究人员还表明,他们可以使用该系统快速复制并收获以前无法大规模生产的病毒的突变形式(Proceedings of the National Academy of Sciences,vol 96,p 9345) “它的效率令人惊讶,”西北大学的病毒学家罗伯特·兰姆说 “像许多研究人员一样,我渴望得到Kawaoka的试剂”Lamb建议应该有可能创造一种高度弱化的流感病毒的构建模块,用作“主流感疫苗” - 一种质粒库当新的流感病毒出现时,可以加入 Kawaoka说他的团队已经在研究这个想法了他补充说,现在可以获得大量的突变型流感,它可以用来将其他病原体的蛋白质提供给免疫系统,使其成为一种多用途疫苗也许最有趣的是,他认为驯化的病毒 - 仍具有高度传染性 - 可以感染细胞并传递基因来治疗疾病 “我们已经非常了解流感,”他说 “借助这项技术,